Enkeltpersoner med genetisk risiko for at udvikle psykiske lidelser har også mest gavn af et positivt miljø

dna_fingerprintVisse personer har længe været betragtet som særlig udsat for at udvikle adfærdsmæssige og følelsesmæssige problemer, når de oplever negative miljømæssige forhold, fordi de er bærer af de såkaldte “sårbarheds gener«. Eksisterende forskning viser for eksempel, at sådan ‘genetisk sårbare’ individer har en større sandsynlighed for at blive impulsive og hyperaktive, hvis deres mødre røg mens de var gravide, til at opføre sig anti-socialt, hvis de udsættes for misbrug som børn, og til at blive deprimeret hvis de udsættes for mange negative livsbegivenheder (f.eks skilsmisse eller arbejdsløshed). Men en ny evaluering af eksisterende genetik/miljø interaktion (gene-by-environment interaction (GXE)) forskning udfordrer den traditionelle fortolkning af de eksisterende forskningsresultater. En ny undersøgelse offentliggjort i Molecular Psychiatry peger på, at de individer, der bærer ’sårbarheds gener’, er ikke kun mere tilbøjelige end andre til at blive negativt påvirket af negative erfaringer, men de drager også større fordel end andre af et positivt miljø. Denne nye fortolkning af gamle og nye forskningsresultater tyder på, at ’sårbarheds gener’ bør betragtes som ‘plastiske eller formbarheds gener’, fordi individerne med den type gener påvirkes mere, bedre og værre, ved positive og negative miljømæssige forhold.

Denne nye fortolkning af GXE forskningsresultater foreslået af professor Jay Belsky, director of the Institute for the Study of Children, Families and Social Issues at Birkbeck, University of London, og hans kolleger, reframes nature-nurture debatten.

“Our analysis of many published findings suggests that one potential solution to the nature-nurture controversy is to appreciate the role played by environmental experience and the role played by heredity in shaping who we are may actually differ across people, ” siger professor Belsky.

“Some people have genes which make them more malleable than others, and therefore more susceptible to both positive and negative environmental influences. Indeed, those children most adversely affected by poor environmental conditions are often the very same ones who benefit most from good environments. In contrast, other individuals appear to be rather immune to such environmental effects.”

Professor Belsky og hans kolleger gennemgik omhyggeligt resultater fra artikler i ledende psykiatrisk og psykologisk tidsskrifter, hvor de undersøgte GXE samspillet,  og gentagne gange bemærkede de, at i mange tilfælde vil de personer, der i risiko for at udvikle problemer, når de udsættes for modgang på grund af deres genetiske make-up, også fungerer bedre end andre, der mangler disse genetiske egenskaber, når de er i sunde miljøer. Et af de slående fund var desuden at forfattere til de gennemgået artikler, gentagne gange har undladt at bemærke dette mønster i deres egne data.

“This could mirror the trend we are now seeing towards personalised medicine, where an understanding of the genetic make-up of an individual determines the type of drugs used to treat the patient based on their DNA.” siger professor Belsky .

Resultaterne peger i retning af en mere personlig tilgang til psykosociale interventioner.

“This could mirror the trend we are now seeing towards personalised medicine, where an understanding of the genetic make-up of an individual determines the type of drugs used to treat the patient based on their DNA.” siger professor Belsky.

“We use the term ‘vulnerable’ to describe people at risk of something negative, whether it be an increased chance of heart disease, or susceptibility to mental illness. Yet there appears to be no opposite term for those being disproportionately liable to benefit from positive experiences – other than ‘lucky!’. This may, in part, explain why the evidence pointing towards this phenomenon has so far gone unnoticed.”

Artikel: Vulnerability genes or plasticity genes? J Belsky, C Jonassaint, M Pluess, M Stanton, B Brummett and R Williams; Molecular Psychiatry advance; (online publication 19 May 2009).

Kilde: Birkbeck College

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *