Interview med Oliver Sacks (Video)

Oliver Sacks blev født i 1933 i London, England (begge hans forældre var læger) og fik sin eksamen i medicin fra Queen’s College, Oxford. I begyndelsen af 1960’erne flyttede han til USA og afsluttede sit internship i San Francisco og en lærerplads i neurologi ved UCLA. Siden 1965 har han boet i New York, hvor han er klinisk professor i neurologi ved Albert Einstein College of Medicine, adjungeret professor i neurologi ved NYU School of Medicine og konsulent i neurologi ved Little Sisters of the Poor.

I 1966 begyndte dr. Sacks at arbejde som neurolog ved Beth Abraham Hospital, et plejecenter for kroniske patienter i Bronx, hvor han stødte på en ekstraordinær gruppe af patienter, hvoraf mange havde tilbragt årtier i mærkelige, frosne tilstande, som menneskelige statuer, ude af stand til at indlede bevægelser. Patienterne havde overvundet den store pandemi ’sovesyge’ (Encephalitis lethargica), der hærgede verden fra 1916 til 1927, og behandlede dem med et dengang eksperimentel stof, L-dopa, som gjorde det muligt for dem at komme tilbage til livet. Patienterne blev emnet i hans anden bog, Awakenings (1973), der senere har inspireret til et skuespil af Harold Pinter ( “A Kind of Alaska”) og den Oscar-nominerede Hollywood-film, “Awakenings [DVD] [1990]” med Robert De Niro og Robin Williams.

Dr. Sacks er måske bedst kendt for sin 1985 samling af case-stories fra det yderste grænseland af neurologisk erfaring, The Man Who Mistook His Wife for a Hat (Picador)
(Manden der forvekslede sin kone for en hat), hvori han beskriver patienter, der kæmper for at leve med betingelser, der spænder fra Tourettes syndrom med autisme, parkinsonisme , musikalske hallucinationer, Phantom Limb syndrom, skizofreni, retardering og Alzheimers sygdom. (Denne bog senere inspirerede til et dramatisk arbejde af Peter Brook, “L’Homme Qui….)

Som læge og forfatter, er Oliver Sacks først og fremmest interesseret i de måder, hvorpå individer overleve og tilpasse sig forskellige neurologiske sygdomme og lidelser, og hvad denne erfaring kan fortælle os om den menneskelige hjerne og sind. Hans bøger udforsker disse temaer og er blevet bestsellere i hele verden og anvendes bredt i universiteternes kurser om neurovidenskab, skrivning, etik, filosofi og sociologi. De har tjent som inspiration for kunstnere, der arbejder i former så forskellige som poesi, essay, dokumentarfilm, drama, maleri, dans, film og fiktion.

I 1989 modtog Dr. Sacks en Guggenheim Fellowship for hans arbejde med, hvad han kalder “neuroanthropology” i Tourettes syndrom, en tilstand præget af ufrivillige tics og ytringer, og hvordan lidelsens symptomer kan opfattes forskelligt i forskellige kulturer.

Hans ni bøger, som også omfatter Migraine (1970), A Leg to Stand On (1984) , Seeing Voices: A Journey into the World of the Deaf (1990), An Anthropologist on Mars (1995), og The Island of the Colorblind (1996), , har modtaget adskillige priser og har solgt flere millioner eksemplarer i hele verden på 22 sprog. Hans seneste bøger er  Oaxaca Journal (2002) og Uncle Tungsten: Memories of a Chemical Boyhood (2001).

Han er en regelmæssig bidragyder til The New Yorker og The New York Review of Books, samt forskellige medicinske tidsskrifter, og han er en Honorary Fellow of American Academy of Arts and Letters, American Academy of Arts and Sciences, New York Academy of Sciences, og Queen’s College. New York Times har omtalt Dr. Sacks som “”the poet laureate of medicine,” og i 2002 blev han tildelt Lewis Thomas prisen ved Rockefeller University, som anerkender videnskabsmand som digter.

Dr. Sacks er blevet udnævnt til æresdoktor ved Georgetown University, Tufts University, College of Staten Island, New York Medical College, Medical College of Pennsylvania, Bard College, Queen’s University (Ontario), og universitetet i Torino.

//Delvist oversat fra youtube tekst (se dokumentar)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *